Napoléon et les abeilles, une histoire d’or

Abeille or napoleon

 

Lors de son couronnement, en 1804, Napoléon Ier apparut avec un manteau brodé de 1500 abeilles d’or. L’insecte, devenu emblème de l’Empire avec l’aigle, remplaça la fleur de lys. Retour sur cette symbolique forte de l’abeille, qui entretient, depuis toujours, un rapport au divin.

Certains disent d’elle qu’elle est l’emblème des hommes qui travaillent dans leur jeunesse afin d’acquérir des biens à l’âge avancé. L’abeille, si elle représente la prévoyance, le labeur et l’obéissance a, dans tous les cas, inspiré Napoléon Ier.

L’abeille : symbole de l’Empire napoléonien

Souhaitant rompre avec la monarchie de l’Ancien Régime, l’Empereur s’est vu conseillé de nouveaux symboles représentatifs de son pouvoir et de la royauté. Jean-Jacques Régis de Cambacérès, archichancelier de l’Empire, lui fit part de l’abeille en ces termes : « L’image d’une République qui a un chef ». Ce fut aussi une référence à l’Antiquité et à Virgile qui voyait dans l’organisation de la ruche un modèle social parfait pour l’homme. Les abeilles furent ainsi présentes sur le célèbre manteau de velours pourpre que l’Empereur porta lors de son couronnement, mais aussi sur les tentures de son palais, ainsi que sur celles des tribunaux et administrations impériales. Symbolique de l’activité industrieuse du peuple français et de sa vertu, l’abeille, jadis insecte royal, était bientôt devenu insigne impérial.

Abeille napoléon

Royal ou divin, un insecte source d’inspiration

Emblème des plus anciens souverains de la France, dont les Merovingiens, un trésor de joyaux avec des insectes d’or, prétendument des abeilles, avait déjà été retrouvé en 1653 dans la tombe du roi Childéric 1er, Père de Clovis. Sans doute faisaient-elles partie de son manteau royal, selon les historiens. Symbole royal en Chaldée, les abeilles étaient aussi, si l’on remonte le temps, identifiées au pouvoir du roi de la Basse Egypte dans l’Egypte ancienne, représentant le peuple qui obéit à son roi.
Riche de symboles, l’abeille a toujours été associée à la royauté et au divin, peut-être en raison du miel qui sort d’elle et est considéré comme doux et agréable, disent certains, ou encore parce qu’elle véhicule des images d’éloquence, de chasteté et d’ordre diront d’autres. Une chose est sûre, son intérêt dans la symbolique et au cours de l’histoire n’a jamais faibli !

6 commentaires

  1. ZANNOU dit :

    Bonjour Madame,

    J’ai eu le grand plaisir de lire votre article sur Napoléon et les Abeilles et de le mettre en lien sur le site de mon GDSA72(à la rubrique Actualités).

    Bien Cordialement.

    F. ZANNOU

  2. genevois dit :

    Bonjour,
    je suis en train de retaper une épée de l’époque de Napoléon, et j’aimerais savoir où je peux trouver des abeilles dorées afin d’ajouter un détail dans le décor que je prépare.
    Merci de bien vouloir me répondre.

  3. GUIO dit :

    Bonjour

    Juste une petite correction:

    L abeille n a jamais remplace le lys…Mais l inverse :) Comme vous pouvez le mentionnait dans votre texte, elle etait le symbole du 1er ROI DE FRANCE…Et celui du ROI de la haute et basse EGYPTE…

  4. ledet dit :

    Grand merci quelle belle France .

  5. hdfbwk dit :

    Merci pour ces info j’avais un DM sur le sacre de napoléon

    _’ )

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